「鼻うがい」とは「上咽頭」を洗うこと

 小林製薬が鼻洗浄製品「鼻うがいハナノア」を発売したのは2006年のことです。私は発売当初から愛用していますが、花粉症を軽減することが目的でした。

 2020年に「鼻うがいが新型コロナ感染予防として有効であろう」という観点から、慢性上咽頭炎について何冊も著作のある医師・堀田修先生から、以下の書籍が発売されました。

 「上咽頭」と聞いてもピンとかないかもしれませんが、「PCR検査の際に長い綿棒を鼻から入れて検体を採取する部位」といえば容易に想像がつくのではと思われます。つまり、新型コロナウイルスに感染した場合に、ウイルスが多く存在する(レセプターが多い)ことがわかっている場所のことです。

鼻うがい」の効能(新型コロナ対策)

 「鼻うがいとは上咽頭を洗うこと」と述べましたが、「ウイルスの物理的な剥離」には留まらないことが2018年に報告されました。生理食塩水中の塩化ナトリウムがヒトコロナウイルスを含む一連のDNA及びRNAウイルス(2018年当時、新型コロナウイルスは未だ出現していませんでした)の複製に対して用量依存的な阻害をもたらすという内容です。この抗ウイルス効果の一つは、塩化ナトリウムの塩素イオンが細胞に取り込まれ、次亜塩素酸が生成される働きに拠ります。つまり、「鼻うがい」では鼻にツンと来るのを抑えるために生理食塩水を用いますが、この生理食塩水には抗ウイルス効果もあるというわけです。
 ウイルスが「上咽頭」に存在するレセプターに結合してから細胞に取り込まれるまでにかかる時間は、インフルエンザでは分単位ともいわれており、潜伏期間(感染から症状がでるまで)がインフルエンザよりも長い新型コロナではありますが、ウイルスが上咽頭に滞留している時間はそんなに長時間とは思われません。したがって、「鼻うがい」の新型コロナ感染予防効果を疑問視する向きがあることも事実です。
 一方、新型コロナに感染した場合に鼻うがい等のケアが、症状緩和及びウイルス伝搬の抑制(人にうつさない)に有効と考えられるとする総説が2021年に報告されました。この論文にも参照された「鼻うがいが風邪症状を緩和する」という内容の論文が2019年に報告されています。医学的に信頼度が高いとされるランダム化比較試験で実施された研究で、「鼻うがい群」は「鼻うがいをしない群」と比べて病気の期間が22%短縮され、市販薬の使用が36%減少、及び家族への感染が35%減少しました。この減少の程度が少ないと感じる方もいるのではと思われますが、未査読ではありますが次のような2021年の論文もあります。新型コロナ陽性判定後に、「鼻うがいを開始しない群」の 10.6% が入院または死亡したのに対し、「鼻うがい群」では1.27% と約8倍も低かったとする報告(ランダム化比較試験にて実施)です。
 さらに、「鼻うがい」には「上咽頭炎」を改善する効果が期待できます。「上咽頭炎」が原因で生じる体の不調は様々で、頭痛、慢性疲労、めまい、不眠、うつ等々があるそうです。新型コロナ対策にのみ限らず、体の不調対策のために「鼻うがい」をするというスタンスでよいかと思います。
 

まとめ(コスト計算を含む)

 現時点では、「鼻うがい」が新型コロナの予防に効くことを示した明確な報告はないと思われますが、感染する可能性が高い場面に遭遇した後や、いざ感染した後の症状の緩和や家族内感染防止といった観点では非常に有効と思われます。

 「鼻うがいハナノア」に付属の容器と食卓塩(一瓶100円)があれば、1回あたりのコストは限りなく0円です。私の場合は目分量の食卓塩を容器に入れた後(正確には100 mLに0.9 gですが、容器の底にうっすらと塩がある状態でOK)に、水道水(冬はお湯)を適量入れて攪拌し、少し上を向いて鼻の奥めがけて食塩水を約半量出し切ります。慣れた今では片鼻2秒くらいで終了です。安くて簡単な健康法なので是非お試しを。